不止有四大发明 而是三十大发明

2017-09-12 08:01 来源: 长江日报
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长江日报-长江网讯(记者李少峰)“中国四大发明”的提法早已经深入人心,然而,最近由大象出版社出版的《中国三十大发明》一书颠覆了国人惯常的观念。华觉明、冯立昇等三十余位专家学者,超越了“四大发明”之说,提出了30项由中国人完成的原创性重大发明。日前,长江日报记者电话采访了著名科技史专家、今年85岁高龄的本书主编华觉明先生。

发明创造问题上,中国人要有自己的话语权

  华觉明说,“中国四大发明”的提法深入人心。有些人就因此产生了误解,误以为这四大发明就是中国古代最重要、排名最靠前的发明。其实,“四大发明”的说法有其特定的背景和含义,这是西方学者培根、马克思、李约瑟等根据这四项发明对近代西方文明的影响而作的评估。他们并没有说这些就是中国古代最重要、排名最靠前的发明,学术界也从来没有就此下定论。
  早在2004年,华觉明在进行学术交流时,有位专家向华觉明提出:“生铁冶炼是中国第五大发明”,除此之外,“中国古代第五大发明”候选名单中还有中医、科举考试、珠算、汉字,甚至洛阳铲。华觉明意识到,中国在历史上究竟有哪几项重大发明,我们理应给国人、给国际学术界一个交代。每一个中国人都应当尽可能正确地了解历史。中国的事情,中国人自己要把它弄清楚。 在发明创造的问题上,中国人要有自己的话语权。2008年,华觉明发表了《中国二十四大发明》,列举了二十四项重大发明,后来又听取多方面意见,不断完善,这样形成了目前发布的中国三十大发明。

  《中国三十大发明》用50余万字,近600幅图,分述自远古至当代的三十项重大发明:粟作,稻作,蚕桑丝织,汉字,十进位值制记数法和筹算,青铜冶铸术,以生铁为本的钢铁冶炼技术,运河与船闸,犁与耧,水轮,髹饰,造纸术,中医诊疗术(其中人痘接种另专列一篇),瓷器,中式木结构建筑技术,中式烹调术,系驾法和马镫,印刷术,茶的栽培和制备,圆仪、浑仪到简仪,水密舱壁,火药,指南针,深井钻探技术,精细耕作的生态农艺,珠算,曲蘖发酵,火箭与火铳,青蒿素和杂交水稻。

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还有哪些有影响的发明没有入选
  在这三十项大发明中,稻作、丝织、十进位值制记数法、瓷器、造纸术、印刷术、茶、火药、指南针、火箭、青蒿素和杂交水稻对人类文明的巨大贡献有目共睹;汉字、中式烹调术和中医诊疗术的重大价值与潜力正在凸显,随着中国国力的增强和国际地位的提升,它们的影响将与日俱增,将有很大的发展空间,是可以预期的。
《中国三十大发明》在三十大发明之外,还提供了以下有影响的重要发明供人们参考和讨论,它们是:琢玉,弓弩,漏刻,独轮车,龙骨水车,地动仪,制笔,制墨,地图绘制,大地测量,治黄工程技术,物种变异,低温釉陶,母钱法,水运仪象台,堂花术,锣钹锻制,双动式鼓风器,铁索桥,生物固基造桥技术,缬染、扎染、蜡染,明式家具制作,十二平均律,郑和宝船,锻箔,园林营造,紫砂陶,白铜,坩埚炼锌,立轴式风车。

只有技术性的才算发明
  华觉明在界定“发明”时,有自己的理解,必须是原创的,不具原始性的不得称作发明。另外,在手段和方法之前加上“技术性”的限定词,是为与智谋性和制度性的手段与方法相区别,将发明限定在人们可以理解和接受、符合人们历来对发明的感受,因而较少歧义的范围之内。例如,民主制和科举制度都是一种创造,但一般不把它们看作发明;又如将运筹学用于赛马,一般也不称之为发明,而看作一种智谋。有些重大发明如钻木取火,属人类早期文明所共有,以不归入某一地区或国家的大发明之列为宜。

清代268年无重大发明
  华觉明还对中国人的创造力在不同历史时期的起伏进行了统计与比较。大体来说,新石器时代中晚期平均1000年有一项重大发明;夏商周三代每450年有一项大发明;战国百家争鸣,英才辈出,两汉成为发明创造的巅峰期,每45年就有一项重大发明;魏晋南北朝坠入低谷,370年间只有一项大发明;隋唐五代,每75年有一项大发明;宋元达到中国古代科学技术的高峰,每65年出现一项大发明;明代,陈旧腐朽的政治经济体制走向没落,每140年才有一项大发明;清代,皇权专制统治濒临末日,268年间再无重大发明。清朝灭亡后至今,百年间出现了2项重大发明。
  华觉明说,这是纵向的比较。若从横向比较,自1609年(明万历三十七年)伽利略发明20倍望远镜起算,500年间世界重大发明数以百计,中国只有区区一项。这是我们必须正视的历史事实,也是对全体中国人的鞭策。
  华觉明说,创新源自民智的开发、心灵的解放、志趣的追求和功利的激励。所有这一切,都须以一定的社会条件为前提。政治清明、经济繁荣、教育健全、科学昌明、思想自由,学术独立、创新得到鼓励,创新者的权益得到保障,发明创造方能生生不息地源源涌现。华觉明说,清末迄今已百年有余,中国在此期间一直处于由古代社会向现代社会转型的阶段,缺少重大的发明创造是可以理解的。袁隆平的杂交水稻之所以得以成就,是源于谷物增产的紧迫需要和袁隆平本人的民生关怀、创新意识和敬业精神。即便在相对落后的发展中国家,重大原创性发明的出现仍是可能的。

既不厚古薄今也不厚今薄古
  究竟什么才算是发明?华觉明在书中对“发明”的界定如下:“发明是原创的具有认知、适应和改变自然界、社会和人类自身之功能的技术手段与方法。发明是属于技术手段与方法方面的创新。”
  根据发明对自然界的改造和人类社会发展所产生的影响,全书还将其分为四个级别:重大发明、重要发明、一般性发明、小发明。以造纸为例,造纸术为重大发明,而加工纸和笺纸创制属于重要发明,纸帘的改进是一般性发明,由火墙烘纸改进为机械化烘纸属于小发明。
  华觉明说,这三十大发明还不完善,我们既不厚古薄今也不厚今薄古,是大的发明就放进去,不是就不一定完全放进去。有些发明还没搞清楚,有的还有争议,就没有放进去,比如经纬度和度量衡。这也是一种文化上的自觉。
  文化自觉的另一重要方面是要有自律精神。研究和评估中国的发明创造须坚持实事求是的科学精神,这是编撰工作要遵守的原则。贬低中华民族发明创造成就,无视前人的智慧和创新精神,是虚无主义的表现;而夸大甚至虚构本国、本民族的发明创造业绩、忽视甚至无视其他国家和民族的创造力与聪明才智,是沙文主义的表现。二者都断不可取。
  华觉明认为,尊重客观事实,依据可靠的史料和严谨的学术研究成果展开论述,这才是探讨发明创造问题时须遵循的为学之道。三十大发明这对彰显中国人固有的创新精神和创造力、提升民族自尊和自信是有重要意义的。

责编:叶圣凡

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