英国“闺阁才女”52岁出征寻毛毛虫

2018-04-10 08:11 来源: 长江网-长江日报
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500马克钞票上的梅里安头像

  格特鲁德·贝尔(左三骑骆驼者)1921年的金字塔之旅,她的站位彰显了身份,她左边是温斯顿·丘吉尔,右边是“阿拉伯的劳伦斯”

  《探险家的笔记本》收集了16世纪至今70位探险家的笔记本,诸多资料第一次公之于众,为读者带来关于人类学、生物学、地理学、社会学等方面的珍贵一手资料。

  这些笔记曾记于珠穆朗玛峰之巅,初见南极、维多利亚瀑布之时,沙漠中心,或图坦卡蒙陵墓的墓室内,从中可以看到关于冰山、稀有蝴蝶和昆虫、神圣的山峰和古老铭文的图片,以及西方人对美洲土著人、因纽特猎人、毛利人斗士和非洲国王的最早描绘。

  可想而知,大部分探险家都是男性,书中的女探险家一只手就可以数得过来。不过我倒是在这本书里看到两位奇女子。

  格特鲁德·贝尔:划出伊拉克边界的人

  GERTRUDE BELL(1868—1926)在这本书里的出场就不寻常:她和海关人员周旋,衬裙和蕾丝边内衣里却藏着手枪和地图。

  贝尔家境殷实,祖父设立了英国第一家炼铝厂,并且当过市长、国会议员,叔父当过驻伊朗大使,她本人则是牛津历史上首个获得一等学位的女性。

  贝尔见识不俗,翻译过波斯诗人哈菲兹的诗集;数次登上勃朗峰。阿尔卑斯山有一座格特鲁德峰,即是以她的名字命名。

  她在伊朗与一位英国外交官坠入了爱河,在遭到父亲的反对后,以两次环球旅行宣泄心中积郁,并开始学习阿拉伯语和考古学。她拥有了学者、作家、诗人、历史学家、考古学家、语言学家、登山家、探险家等多重身份,穿越中东沙漠时排场很大,随行的骆驼或骡子有二十头之多。

  贝尔敏于观察,勤于记录,她绘制的地图对英帝国的决策产生过重大影响。她每天都往国内写信,再把日记本写得满满当当。其他探险家搜集蝴蝶或稀有植物,贝尔搜集“人”。她结交了各地酋长、贵族,并介入部落政治。

  有一次她的旅行队被抢劫后,她发挥社交本领,和强盗头子一起烤面包、抽烟,不仅所有的设备都归还给她,还确保了前路安全无忧。

  她通晓八种语言,对阿拉伯和中东各部落的地理、政治有了深刻了解。一战期间,她成为英国驻开罗情报部门“阿拉伯局”的成员,那个著名的“阿拉伯的劳伦斯”是她的同事。

  后来,贝尔成为英国驻巴格达高级专员的东方事务秘书,力主建立一个新国家——伊拉克。

  1921年12月4日,她在给父亲的信中写道:“今天早上我在办公室愉快地划出了伊拉克南部沙漠的边界线。”在另一封信中她又说:“我再也不参与推举国王这样的事了,责任太重大了。”

  贝尔活了58岁,死后葬在伊拉克。2015年,讲述贝尔故事的电影《沙漠女王》上映,妮可·基德曼主演,不过票房惨淡。

  梅里安:500马克钞票上有她的头像

  贝尔卷入政治太深了,更像是个冒险家;相比之下,比她早200年的玛丽亚·西比亚·梅里安,身上的科学气质更浓厚。

  梅里安于1647年出生于法兰克福,父亲是知名出版商、雕刻师,继父是个静物画家。梅里安自己也嫁给一个艺术家,开始了花卉画家与雕刻师的生涯,在5年中出版了三本以花卉为主题的版画作品集。这本来是个“闺阁才女”的故事,但是梅里安还有个特殊爱好——观察昆虫。32岁那年,她出版了一本以欧洲蝴蝶成长为题的小书,用50张铜板雕刻呈现出蝴蝶完整的生命周期,在自然史绘画中,这是种极为创新的方式,也给她带来了名声和争议。在那个时代,人们普遍认为从腐烂的肉类和水果中生长出的虫子是魔鬼的卵泡。

  梅里安在出版了第二本以欧洲蝴蝶为题的著作后,和丈夫分手,在1685年搬到了荷兰。那时的荷兰是欧洲霸主,经济富有、思想开放,人们以收藏自然史标本为时髦。梅里安在此见到了来自荷兰殖民地苏里南的昆虫标本,大感兴趣。1699年,她得到当地要人支持,获得荷兰政府的津贴,在次女的陪伴下,前往遥远的南美洲苏里南。此时她已52岁了。

  这一路风浪颠簸,饮食困难,船舱通风不良、鼠患频繁,苏里南气候恶劣,但是梅里安母女都挺住了。

  梅里安带着素描簿、笔记本、颜料和她最喜欢的羊皮纸——用未出生的小羔羊皮制成——因为没有什么能像它一样更好地保存色彩,走遍苏里南各地,在两年的时间里搜集到了很多生物样本,给它们喂食,并观察其神秘的蜕变过程,记录着每一个物种的行为习惯和所处的地理位置。她尽可能地学习这些植物、水果和昆虫在当地的名称以及它们的实际用途。

  由于感染了疟疾,梅里安不得不于1701年返回荷兰,出版了《苏里南的昆虫变态图谱》,轰动一时,连彼得大帝都慕名收藏她的作品。

  梅里安颇具商业头脑,她描述墨西哥皇帝蛾:“这种毛虫很常见,它们长得圆滚滚的,吐出来的丝很强韧,让我觉得可能可以把它们制成丝线。因此我搜集了不少这种幼虫送回荷兰,经评估也认定挺适合的,倘若有人不怕麻烦,愿意搜集这些毛虫,它们可以是优质丝线的来源,会带来良好的利润。”

  再比如,梅里安描述一种“酿酒葡萄”。在苏里南长得又快又好,种植后六个月就可以收成,之后便可在当地制酒,再也不必仰赖进口,甚至可以把酒出口到欧洲盈利。

  梅里安去苏里南是1699年,是17世纪最后一年,也是清圣祖康熙三十八年。这一年孔尚任创作了《桃花扇》;这一年康熙皇帝南巡太湖饮茶,赞不绝口,钦定茶名“碧螺春”;这一年康熙皇帝为酬谢法国耶稣会士进药有功,赐建教堂一所。

  这一晃三百年过去了!为纪念梅里安,1992年,德国发行了500马克纸币,正面是梅里安的画像,背面是她所绘的毛毛虫和蒲公英。

责编:朱德华

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