缔造大英帝国 | 书评

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  文/袁丹娜


  《缔造大英帝国:从史前时代到北美十三州独立》由美国著名的历史学家、作家、普利策奖获得者詹姆斯·特拉斯洛·亚当斯写就(张茂元 黄玮 译 广西师范大学出版社)。
  全书共十七章六十九小节,洋洋洒洒的文字,撷取历史的灰烬与钻石,尽展神秘的大英帝国波澜壮阔之成长史。
  在西方的文明中,有四段举足轻重且独具魅力的伟大历史:古希腊人类智慧的兴起与解放、罗马帝国作为世界性帝国的发展、大英帝国传奇的崛起与扩张,以及北美大陆三百多年内史无前例的人口大迁移、大增长。其中,大英帝国曾经是人类历史上最强大的殖民帝国,它曾统治着全球四分之一的陆地与人口。在它的领土上,太阳永不落下,被人们称为“日不落帝国”。那么,这个最初仅是孤悬于欧洲大陆之外的海岛,究竟是如何成为后来的庞大帝国的呢?亚当斯在本书中就以时间为轴,用讲故事的方式向我们呈现了帝国崛起中一个个生动具体的历史场景。
  被罗马人与野蛮人相继入侵;岛上七大王朝的兴衰更替;共和国与君主制的政体之争;由独裁到立宪的光荣革命;与法国等大陆强国长达数百年的血腥厮杀;以航海、商贸和殖民而称霸全球;北美十三州的反叛与独立……亚当斯在书写大英帝国近两千年轰轰烈烈的历史进程时除了对大量资料进行梳理与节略外,更是以社会历史观的视角,试图发现隐藏在这背后的大英帝国“国民气质”。因此,亚当斯在分析历史事件之时,尤为重视大英帝国的自然与气候环境、多民族融合的民族特性、宗教信仰与典礼仪式等综合因素的影响。
  亚当斯在开篇时就指出:“对英国历史影响最大的因素,无疑是‘大不列颠是个岛’这一事实。”他还特别指出英格兰高地的山林对早期侵略者的抵挡作用,最终使第一批来到大不列颠的迁入者得以在此定居。而当地潮湿多雾的气候将人们活动与交往的范围囿于室内而非室外,又培养了不列颠人独处与隐居的习性。当然,亚当斯也清醒地认识到自然环境并非单独起着作用,多民族融合的民族特性也是亚当斯反复强调的一点。高卢人、罗马人、盎格鲁人、撒克逊人、斯堪的纳维亚人等多个种族在英国的统治与融合无疑让英国的国民性更为复杂。比如撒克逊人的合作与忠诚,以及面对失败时毫不畏惧的勇气,造就了大英帝国作为掠夺者与开拓者的两面性。
  此外,亚当斯还通过体育竞赛、宗教信仰、典礼仪式、绅士风范等角度,来达到以管窥豹的效果。比如亚当斯在文中提到,体育的“意义早已超越了原本的层次,每种户外运动都有团队之间的对抗、竞争,这也塑造了英国人的一个重要品质——妥协……团队必须相互协作;此外,这还滋生了英国政治的最大发现,那就是两个团队其实都只是在游戏里扮演各自的角色。将这个原则应用到政治上,英国人最终发现,议会中有一个有组织的反对党的存在对于实现议会自治和监督暂握大权的政府都是极其必要的”。而如加冕礼这一类在英国已经有超过千年历史的典礼仪式更是体现了英国人的重传统与延续性。他们热爱盛典,当古老的风俗出现在重要纪念日之时其意义又超乎盛典。他们“将单一事件和民族的历史的联结在一起。这基本上是无意识的、难以言表的,但英国人依然能够深深感受到历史的一体性,以及代际间生生不息的传承”。当然,在诸多品质中,亚当斯着重分析的还有英国人非同寻常的集体责任感。亚当斯指出,在英国,人们对其他人的信赖程度较高,就如俗语所言,英国人甚至“可以结伴去打老虎的”。而这一品质也可以说是亚当斯认为的成就大英帝国的核心素养。
  当然,大英帝国的崛起与缔造绝非简单统一的模式可以套用。于是,亚当斯在各个章节的整合中还简要描绘了英国各时期主要的文学、诗歌、戏剧、建筑、风俗、法制、信仰、文化等基本情况,让读者能够身临其境地感受历史事件的发展,体会历史进程的启发,以便于更清晰地找寻大英帝国何以崛起,及其它在欧洲和世界历史中扮演何种角色的答案。
  【编辑:叶军】
  (作者:作者袁丹娜 编辑叶军)
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