如何证明不可能

2012-12-18 08:51 我要评论
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  如何证明不可能

  当我们想要力证某事不可能,最好的办法不是反复强调其荒谬性,反倒是以退为进……成本的高昂和机会的渺茫,会使受众自动得出“不可能”这个结论。

  ·辩行记·

  有句滥俗的职场忠告叫做:“不要对老板说没办法,要说正在想办法。”殊不知,用认认真真的“想办法”来论证实实在在是“没办法”,恰恰是最妙的招数。

  《战国策·东周策》里有一则“颜率护鼎”的典故,当真是敢跟大老板耍赖皮的模范。当时秦国兵临城下,向谁都敢不待见的周王室索要最后那点值钱的家当——象征至高权力的九鼎。作为东周的外交使节,颜率跑去跟齐宣王讲,秦国名声不好我们不乐意,倒不如把九鼎送你做个人情,你既有救苦救难之名又有天下至宝之利,何乐而不为?齐王果然很开心,发兵五万救了东周的急。

  许诺不难,赖账才难。如果不许这么重的礼,没人会愿意得罪秦国来帮这个忙,但是真要没了这个鼎,丢掉最后一点脸面的周天子照样混不下去。所以现在的问题是:如何跟齐国说不?老板不开心最多开除你,齐王要是不开心,熟悉中国历史的人都知道,放口大锅等着白灼说客是个通用的桥段。相比之下,现今职场小白领的压力弱爆了。

  颜率的方案是:用对可能性的严格分析(认真想办法)来论证事实上的不可能性(实在没办法)。

  谁道自古弱国无外交,且看颜率空手套白狼。首先是痛快地认账“愿献九鼎”,然后关切地询问“何途之从而致之齐”?——您打算从哪条道上把这玩意儿弄回家?接下来,颜率推心置腹地为齐王分析途经的那些国家是多么腹黑,活灵活现地描述它们暗地算计垂涎九鼎的丑恶嘴脸,以证明九鼎如果到了它们的地盘上一定是肉包子打狗;然后,再从物流专业和历史考据的角度,用数据和史实详尽陈述运送九鼎所需要的海量人员和物资储备。最后丢下一句话:您快点决定怎么运,咱把鼎搬出来打包好随时恭候。

  齐宣王能怎么办?就算撕破脸像秦国那样直接明抢,确实也没办法把路上其他国家都摆平,然后再千山万水劳民伤财地运回来。估计他看着颜率心里也纳闷——说这小子忠厚吧,从头到尾一点实在的甜头都没有;说这小子油滑吧,可行性分析报告做得还挺扎实。句句都是员工的本分,却能指使着万乘之国白白跑腿受罪,到底谁是老板?到底是怎么回事?

  如果齐宣王能读到几百年后一篇名为《上邪》的汉代乐府民谣,一定会突然明白点什么。在这首也许是中国最著名的情诗里(琼瑶的《还珠格格》功不可没),作者论证“不可能”背弃爱情的方式跟颜率如出一辙。要证明绝不会分手吗?歇斯底里赌咒发誓只会招人烦,倒不如列出几项分手的条件——“山无陵,江水为竭,冬雷震震,夏雨雪,天地合,乃敢与君绝!”按当下时髦的说法,作者的意思是:如果玛雅人靠谱,那我将会在2012年12月21号以后跟你一刀两断。

  所以说,虽然证明不可能总比证明可能要难得多,但并非毫无希望。当我们想要力证某事不可能,最好的办法不是反复强调其荒谬性,反倒是以退为进,像最忠心的员工那样努力想办法写计划,细致耐心且详尽扎实地列举所有使其成为可能的条件。而当这份清单完成之后,成本的高昂和机会的渺茫,会使受众自动得出“不可能”这个结论。无论对象是国君、情人、老板还是普通听众,这都是一项最佳说服策略。

  周玄毅青年学者,武汉大学辩论队总教练,行深辩论,偶有所得。

 

 

责编:YN

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