建始直立人:湖北远古人类的“小儿时节”

2013-12-07 10:38 我要评论
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  建始直立人

  湖北远古人类的“小儿时节”

  湖北日报讯在湖北远古人类文化的宝库中,“建始人”殊为耀目。

  有趣的是,“建始人”的发现,居然与一味叫做“龙骨”的中药密不可分。在中医里,“龙骨”是一种用于治疗创伤的中药材。实际上,“龙骨”是与古人类共生的动物群化石,但在各种“龙骨”当中,往往还混杂有远古人类的骨骼化石。

  1968年,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的一个野外考察队,在湖北巴东药材收购站收购的“龙骨”中意外地采集到280多枚巨猿牙齿化石。通过调查和走访,考察队得知这些巨猿牙齿可能来自与巴东相邻的建始县某个地方。于是他们便立刻按图索骥,一路追寻到了其产地——湖北建始高坪镇麻扎坪村巨猿洞,当地人称“龙骨洞”。

  1998年至2000年间,由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、中国地质大学和湖北省文物考古研究所等单位组成的联合发掘队共进行了三次发掘,一共清理堆积2500立方米,发掘出3枚“似人似猿”的牙齿化石,30多个种属大哺乳动物化石,50多个种属小哺乳动物化石,同时在堆积中还发现了石器、石制品和骨器。

  2000年,科学家对建始龙骨洞发掘成果进行了鉴定,通过古植物学、沉积岩石学、地球化学和古地磁等多学科研究结论证实,确认在建始发现的“似人似猿”牙齿化石为人属的早期成员牙齿化石,石器有明显的打击痕迹,距今195万年至215万年之前,早于元谋人、蓝田人、北京人。因此,建始龙骨洞发现的古人类被命名为“建始人直立人”。直立人是人属的一个种,是现代人的祖先,是旧石器时代早期的人类。

  建始龙骨洞是我国发现的最早古人类遗址之一,也是首次发现的直立人与巨猿共生的遗址。

  “建始人”化石的发现出土,为我国寻找人类起源提供了十分宝贵的科考资料,它同印尼爪哇魁人一样,是人类的早期代表,它的发现填补了中国人类发展史从猿到人进化史中“直立人”这一关键环节的空白,足以证明中国人的发展具有本土连续性,这对于当今中国乃至东亚旧石器时代考古研究、对于探讨人类起源的“一元”、“二元”或“多元”理论具有十分重要的学术意义。

  毛泽东在《贺新郎·咏史》中写道:“人猿相揖别,只几个石头磨过,小儿时节。”漫长的旧石器时代就是人类演化、发展的“小儿时节”。因此,我们可以这么说,200多万年前的“建始人”迈出了远古人类蹒跚的第一步,进入人类演化、发展的“小儿时节”。(张硕)

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