大英帝国盛衰的见证者 ——白金汉宫

2017-09-18 08:05 来源: 中国国家历史
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  2016年6月11日,英国伦敦举行了盛大的皇家阅兵式,数万民众涌向白金汉宫,为英国女王伊丽莎白二世庆祝90岁生日。这位英国史上在位时间最长的君主,在白金汉宫的阳台上与丈夫观看了阅兵式。他们身处的白金汉宫是世界上少数仍在使用的皇室住所之一,也是世界上最贵的私家豪宅。它的估算价值已经超过10亿英镑(约合93亿人民币)。

  不甚辉煌的前身

  白金汉宫位于英国的威斯敏斯特市境内,是伦敦最负盛名的建筑之一。谁也不会想到,这座宏伟宫殿的所在地,几百年前不过是一片泥泞的沼泽。宫殿处在泰恩河2 的河道附近,到维多利亚时期河水才被引入下水道,可以想象当时这里的道路是多么潮湿泥泞,直到都铎王朝的亨利八世时才改变了此地的用途。

  亨利八世,是一位热衷打猎的国王,而泰恩河旁的烂沼泽正是狩猎的绝佳场所。1532 年,亨利八世在此地修建了自己的皇家围场。为了建造鹿园,他不惜驱逐了原来的居住者,想方设法排干了积水。这位君主不仅个性残酷,还十分好色,有野心。1527 年,为了与凯瑟琳离婚另立王后,同时借机摆脱罗马教廷的干涉,他与罗马天主教反目,在国内推行宗教改革。改革使英国教会逐渐摆脱了罗马教廷的控制,亨利八世成为英格兰最高宗教领袖,英国王权达到顶峰。不过改革并未挽救他的婚姻,他的六次婚姻都以悲剧告终。

  若干年后,詹姆斯一世对这块土地有了新的规划。1566 年詹姆斯一世登基时,英国还是一个毫不起眼的小农国家,全国人口不足五百万。他时常为缺钱花而烦恼。国王虽其貌不扬,却痴迷于精美的服饰,尤其是丝绸。他意识到丝绸作为奢侈品可能有市场前景,便计划建造一座丝绸纺织厂。1608 年,詹姆斯一世在如今成为白金汉宫花园的土地上种植了大量桑树,同时引进了蚕。可惜他选错了桑树品种——黑桑树,蚕不爱吃这种桑叶,国王的“创业计划”因此失败。詹姆斯为了增加收入,公然卖官鬻爵,强征新税,解散议会。

  在詹姆斯的种种“胡作非为”中,一个后来历史意义重大,但在当时并未引起多少人注意的历史事件发生了:1620 年的一天,一批英国清教徒乘着“五月花”号,来到北美的弗吉利亚开始了新生活。詹姆斯去世后第五年(1630 年),英国已拥有包括弗吉利亚、马萨诸塞、康涅狄克等北美殖民地,英国王室从中获得了巨大财富。在詹姆斯去世后的半个世纪中,英国进行了光荣革命,建立君主立宪的资本主义政治制度。白金汉宫也迎来了自己“有限王权”“王在法下”的新君主。

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