美国历史教材如何引用“种族主义”小说《飘》?

2016-09-13 16:19 来源: 长江网综合
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  又是一年教师节,这一次,不如讨论下老师曾说过的谎言。种族是美国社会里最尖锐、最深刻的争端,围绕种族奴役的斗争或许是美国历史学最突出的主题……

  本文节选自《老师的谎言》,已由中央编译出版社授权刊载。《老师的谎言》一书自1995年首次出版,一直畅销不衰,在美国引起了轩然大波。但它先后获得“美国图书奖”和“奥利弗·克伦威尔·库克斯‘杰出的反种族主义学者奖’”……

  文丨(美)詹姆斯·洛温(James W. Loewen)

  长期以来,白人主导的美国本身就一直在讲述着关于奴役黑人的各种故事。在过去的两个世纪里,美国最受欢迎的小说——H.B。斯托夫人的《汤姆叔叔的小屋》和玛格丽特·米切尔的《飘》——都是以奴隶制为背景。两部书讲述了两种截然不同的故事:《汤姆叔叔的小屋》把奴隶制描述成理应反对的恶的制度;而《飘》则暗示,奴隶制是一种理想的社会结构,它的消失令人惋惜。

  在这一时期,一直到民权运动,美国历史教科书都十分赞同米切尔的观点。1959年,我所用的中学教科书称奴隶制并非那么糟糕的事情。既然奴役对非裔美国人来讲是一种负担,那么,奴隶们也是旧式奴隶主老爷及夫人的一种负担。此外,奴隶们生活还算快乐,被主人们喂得饱饱的。这些言论构成了“木兰神话”。根据这种神话,人们认为奴隶制是一个和谐的、上天恩赐的社会结构,它不会对任何人,无论是白人还是黑人,造成真正的危害。出版于1950年由塞缪尔·艾略特·莫里森和亨利·斯蒂尔·康麦格编撰的一本书籍竟然说:“山伯们遭受的冤屈使废奴主义者陷入怒火与泪水之中;但是有理由相信,对于山伯们来说,他们从南部的‘特殊制度’中受到的伤害要比南部的其他阶层少得多。”当然,“特殊制度”意味着奴役。该书这里对这一制度的描绘,直接取材于《飘》。

  《飘》,长江文艺,2002  然而,今天的教科书中不再这样说了。自民权运动以来,教科书已经在一定程度上回到了斯托夫人对那一制度的控诉之路上。《美国历史》在讨论这一制度时,一开始以一种肯定的态度描述了奴隶们的生活环境:“通常,他们被给予足够的衣物、食物和栖身之所。”但接下来作者指出:“奴隶们绝对没有权利。他们没有选举权和个人财产权,不仅如此,他们的主人完全掌控他们的生命。”作者总结道:“奴隶制简直是非人性的。”《美国的经历》告诉我们:“奴隶制导致了绝望,绝望有时会使黑人选择结束自己的生命;在一些情况下,绝望还会使奴隶们造反,以反抗白人奴隶主的奴役。”《生活与自由》轻快地写道:“历史学家并不认为奴隶们受到了多么严重的伤害。”但该书又指出,在某些地方,鞭打奴隶的情况是很常见的,从没听说过没有这种情况的种植园。此外,《生活与自由》在其最后一节介绍奴隶生活时,引用了一些灵歌的标题——“我所有的磨难,哦,上帝,就要结束”,还列举了奴隶法典中的一些非人道条文。读过这三本书的人,没有谁会认为奴隶制是好的。实际上,我所考察的大多数教科书都提出奴隶制对于奴隶而言是无法忍受的。

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