谁能一键关掉全世界的电视机

2012-09-10 08:45 我要评论
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  记者李少峰

  新一季生活大爆炸即将播出,今天,这些科技极客、理工男越来越引人关注,今年国内涌现一批以DIY发明创造为特色的“创客”社区,而米奇·奥特曼被中国“创客”们称为“创客之父”,让我们了解一下他是谁吧。

  这个世界上,,谁用机器发明将人们带入深度睡眠?旧金山老极客米奇·奥特曼不仅自己做到了,他还在网上帮助无数年轻人加入他的行列,他是世界上最大的程序员,他常说:“你需要的不是勇气,你需要的只是去做!”

  头顶秃得只剩大脑门,脑后潦草的几根头发一半染成蓝色,一半染成红色。这就是米奇·奥特曼,一个有着卡通化译名的美国老极客(geek)。

  今年56岁的他不仅长着一张老顽童般的脸,还拥有一颗顽童般的好玩之心。纵横硅谷20多年,他既是虚拟现实技术的先驱,又集电子公司老板、黑客、电焊工与发明家于一身。他最有趣的发明是一键可以随便关掉所有电视的“万能”遥控器,最神奇的发明是能刺激脑波让人进入冥想状态的“幻境眼镜”,而最能显示其硅谷老顽童身份和志趣的是一个占地500多平方米的“创客空间”……

  米奇·奥特曼1956年12月出生于美国伊利诺斯州。在硅谷的创业历程开始于1986年。如今,他是玉米地电子公司的CEO,该公司专门销售他的两大发明万能电视遥控器和“幻境眼镜”。

  一次,在接受一家科技杂志采访时,记者要他谈一谈“你是谁,是干什么的?”奥特曼回答说:“我迄今仍然不知道自己是谁,但是我喜欢在生命的历程中不断学习。我是一个发明家、老师,我支持人与人之间的交流,而且喜欢诱导人们做他们喜欢的事。”

  童年想法古怪总是挨揍

  奥特曼说,自己小时候总是郁郁寡欢,整天沉迷于电视。他认为,沉迷电视剥夺了他选择其他消遣方式的机会。由于常有古怪想法,他老是挨揍。看到电视上的孩子和父母之间其乐融融的场面,他就忍不住拿自己的悲惨遭遇相比较。电视上那些经常挨揍的孩子,总会有一个好的结局,而他的现状却一点都没有改善。

  奥特曼曾收集过50台电视机。对看电视感到厌倦之后,他将这些电视机全部“扫地出门”。奥特曼说,脱离电视的影响后,他对世界的看法变得更加积极乐观。现在的奥特曼家里没有电视。

  另一显示奥特曼极客特质的经历是他6岁就开始学摄影,当时便拥有属于自己的暗房。

  TV-B-Gone:让电视滚开

  米奇·奥特曼经常到处旅行,他对机场到处开着的电视感到厌烦。后来,他又发现,在餐馆、咖啡店、酒吧、自助洗衣店,处处都会受到电视的骚扰。而且,“没有人要求开这些电视”,也“没有多少人真的在看电视”。无处不在的电视令他感觉很难安静下来。奥特曼突发奇想,“要是我走到哪里都能随便关掉电视,岂不是很酷?”

  2004年,TV-B-Gone问世,这个酷似钥匙串的小遥控器只有一个按键,按下这个键,几秒之内,公共场所正在吵吵嚷嚷的电视机会立马“噤声”。

  TV-B-Gone售价15美元,迄今已经售出了20多万个。TV-B-Gone区别于其他遥控器的意义就在于它可以将人们从电视边拉开,促进人与人之间的交流。

  在接受BBC的采访时,奥特曼表示:“我不想妨碍任何人的生活。我只是不喜欢电视,我想让人们在使用生活中的这个强大媒体时要三思。”

  TripGlasses:带你进入幻觉

  “幻境眼镜”(TripGlasses)是米奇·奥特曼与美国科技杂志《Make》合作开发的“大脑机器”的一种,可以将人带入冥想的境界。

  戴上与耳机一体的“幻境眼镜”,闭上眼睛,然后摁下按键,人就可以像被催眠般进入冥想和幻觉状态。眼镜中有内置的LED灯,其闪动的频率跟人的脑波一致,从而在人的眼前幻化出各种美丽的图案,与此同时,耳边响起音乐。14分钟后,“幻境眼镜”会自动关闭。

  在“黑客空间”里玩科学

  奥特曼和同伴一起在旧金山创办了一个很酷的“创客空间”Noisebridge,自己既当组织者,又亲自教人学电焊、编程,分享黑客技术,跟一大帮同道者,玩得不亦乐乎。

  Noisebridge为科技爱好者提供基础设施的使用和经验交流机会。这一“创客空间”的主页显示,其每周的固定课程包括:编程、电焊、烹饪、德语学习、微生物培养、积肥、缝纫、手工制作、人工智能、太空项目等。除了参与黑客空间的活动,米奇·奥特曼还喜欢像个独行侠般周游列国,给电子车间讲课,教人学电焊,结交全球各地、各式、各色的电脑电子发烧友。他经常到中国与爱好者交流。

  下一步

  ■大脑复写机

  “我脑子里完全构思好了自己想写的内容,但是,我还需要动用鼠标键盘把它敲进电脑,还得用文字软件处理这些内容。有这个必要吗?我们看待电脑的方式完全是走入歧途。应该有更好的方法。”奥特曼表示。

  ■手机遥控器

  奥特曼说,他曾经考虑过发明一种CellPhone-B-Gone,即挂断手机的遥控器,因为手机像电视一样,深深地入侵人们的生活。在其设想中,这款机器拥有一个小扩音器,将它对着打手机者,按键,一段大叫“废话!废话!废话!”的录音就会被播放,促使对方赶快挂机。不过,他也表示,这种做法可能是违法的。

  他的作品《焊接是容易的》网上有中文版供下载。

 

 

责编:YN

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